O helicóptero de Marte da NASA voará mais ainda no próximo vôo

No ano desde o helicóptero de Marte da NASA, pisa pela primeira vez acima da superfície marciana para se tornar a única aeronave para alcançar voo controlado e motorizado em outro planeta, a engenhosidade tomou 23 voos adicionais.

Agora a equipe da missão no laboratório de propulsão a jato da NASA (JPL) está preparando o helicóptero de 4 libras, de 19 polegadas de alto nível para um vôo recorde de 704 metros, uma distância que esmagará seu registro atual em 77 metros.

Para dar que algum contexto, isso é aquém da distância entre o Memorial Lincoln e o extremo do pool refletindo, ou campos de futebol de seis e meia NFL. Não é ruim para uma máquina voadora autônoma em um mundo a 166 milhões de milhas do nosso próprio.

O Helicóptero de Marte da Nasa apresenta quatro lâminas de fibras de carbono especialmente organizadas como dois rotores que se transformam em direções opostas entre 2.400 e 2.800 rpm. Essas velocidades permitem que a máquina alcance o elevador na atmosfera marciana desafiadora, que é 100 vezes mais fina que a Terra.

NASA faz seu primeiro voo com Helicóptero em Marte.

Os smarts da engenhosidade estão contidos em uma pequena fuselagem semelhante a uma caixa, que também inclui um pequeno aquecedor para ajudá-lo a lidar com as condições extremamente frios do planeta.

A NASA tem usado a engenhosidade para testar sua tecnologia com o objetivo de construir uma máquina voadora mais avançada para futuras missões. Como a ingenuidade já estava fazendo para perseverança, a aeronave pode ajudar os Robs planetários baseados no solo usando uma câmera a bordo para verificar se um local vale mais exploração. Também pode pesquisar a rota rover mais eficiente entre locais de interesse científico e mapear a superfície de um planeta a partir de apenas alguns metros no ar, fotografando a superfície em um detalhe muito maior do que um orbitador de alto voo.

A engenhosidade completou seu vôo mais recente, o 24º, em 3 de abril, a equipe da JPL revelou esta semana. O vôo durou quase 70 segundos e cobriu uma distância de pouco mais de 47 metros a uma velocidade máxima de 3,2 mph. Nenhuma data ainda foi definida para seu 25º vôo de quebra de registro.

A atual Missão Mars está usando a perseverança para procurar sinais de vida microbiana antiga no planeta e coletar amostras de rocha para retornar à Terra por uma missão posterior. Perseverança e engenhosidade também estão reunindo dados que poderiam ser úteis para a primeira missão tripulada a Marte, embora a NASA ainda não oferecesse uma data sólida para o esforço altamente antecipado.

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