Como Ada Lovelace tornou-se um ícone feminista e um computador pioneiro

Se é um aplicativo, um recurso de software ou um elemento de interface, os programadores possuem a habilidade mágica para criar algo novo de praticamente nada. Basta dar a eles o hardware e uma linguagem de codificação, e eles podem girar um programa.

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  • Mais do que uma grande máquina de calculação

The Brilliant Life of Ada Lovelace #OrdinaryWomen
* As contribuições do Lovelace para computação

Mas e se não houvesse outro software para aprender, e hardware de computador ainda não existia?

Bem-vindo ao mundo da Ada Lovelace, o escritor inglês e o matemático do século XIX mais famoso por serem popularmente descritos como o primeiro programador de computador do mundo – e todos aproximadamente um século inteiro antes da criação dos primeiros computadores digitais programáveis, eletrônicos e eletrônicos..

Lovelace só vivia aos 36 anos, mas fez o suficiente durante sua curta vida para mais do que cimentar seu legado na história da computação. (Em steve jobs biógrafo Walter Isaacson’s Book The Inovadores, ela é o título do capítulo um: zero zero da revolução da tecnologia.)

Trabalhando com o Polymath Inglês Charles Babbage em seu computador de finalidade geral mecânica proposta, o motor analítico, Lovelace reconheceu seu potencial para mais do que apenas cálculo. Este salto conceitual, vendo a manipulação de dígitos como não é simplesmente a chave para uma matemática mais rápida, sustenta a maior parte do que se seguiu no mundo do cálculo.

Mais do que uma grande máquina de calcular

“Para Babbage, o motor era pouco mais do que uma grande máquina de calculista”, Christopher Hollings, professor departamentais em matemática e sua história no Instituto Matemático da Universidade de Oxford, e co-autor de _ada Lovelace: a fabricação de um cientista de computadores, disse tendências digitais. “Mas Lovelace parece ter reconhecido que sua natureza programável significa que seria capaz de muito mais, que poderia ser capaz de fazer matemática criativa, ou mesmo compor música original. O fato de que ela estava especulando sobre as capacidades de uma máquina que nunca existia, em combinação com o fato de que suas comissões de contagem com o que agora sabemos de computação, é o que deu seus escritos de interesse moderno. “

Hollings disse que há um mito popular que Ada Lovelace foi empurrado para estudar matemática por sua mãe para desviá-la de qualquer “perigosas tendências poéticas” que ela poderia ter herdado de seu pai ausente, o poeta romântico Lord Byron. (Quem, como sua filha, morreram tragicamente aos 36 anos) No entanto, ele observou, a verdade é provável que seja “muito mais prosaica” e interessante “do que isso.

“Lady Byron tinha, excepcionalmente por uma mulher naquela época, foi educada em matemática em sua juventude, gostara, e queria passar por sua própria filha”, explicou Hollings. “E acho que o desejo de estudar matemática é a influência mais forte sobre o que Lovelace fez na computação. A partir de meados da década de 1830, ela estava determinada a aprender maior matemática e ela colocou em anos de trabalho para fazê-lo, e isso levou diretamente em sua colaboração com Babbage. “

As contribuições do Lovelace para computação

As percursos da Lovelace sobre a computação incluíram a hipótesia sobre o conceito de um computador capaz de ser programado e reprogramado para realizar atividades ilimitadas; vendo o potencial de armazenamento, manipulação, processamento e agir em qualquer coisa – de palavras para música – que poderiam ser expressas em símbolos; Descrevendo um dos primeiros algoritmos de computador passo a passo, e – finalmente – posando a questão de saber se uma máquina pode pensar verdadeiramente (ela não acreditava). Como tal, enquanto seu trabalho em causa hardware que nunca apareceu durante sua vida, ela, no entanto, colocou degraus fundamentais cruciais.

Lovelace serviu como primeiro em outra maneira importante: uma das primeiras histórias trágicas da história da computação. Além das “Notas” (cerca de 19.136 palavras no total), ela escreveu em conexão com o motor analítico de Babbage, ela nunca publicou outro artigo científico. Como observado, ela também morreu jovem, de câncer uterino, depois de vários anos turbulentos, incluindo um relacionamento tóxico e problemas com opiáceos. Estes moldaram várias das contagens populares anteriores de sua história – embora isso esteja mudando agora.

“Muito do interesse no passado tem sido mais a ver com quem era seu pai, e a ideia romântica de um aristocrata não convencional”, disse Hollings. “Contos lurídicos de adultério, jogos de azar e drogas também foram jogados na mistura, provavelmente de uma maneira que não teriam sido – certamente não com a mesma ênfase – se a discussão fosse sobre um homem.”

No entanto, hoje a Lovelace é amplamente visto como um ícone feminista e um pioneiro de computação. Ela é freqüentemente referenciada em livros de história, tem múltiplas biografias dedicadas a explorar sua vida e é namecheck em vários lugares – se essa é a nomeação da ADA, uma linguagem de programação desenvolvida pelo Departamento de Defesa dos EUA, ou de Cryptocurrence Interna usada pelo Público Cardano blockchain. Ao todo, ela é um dos nomes mais famosos em seu campo e, enquanto sua morte prematura significa que haverá debate em torno do que ela fez ou não contribuiu, Ada Lovelace tem mais do que cimentou seu lugar na história. E com as pessoas continuando a investigar questões como se uma máquina poderia ou não conseguir senciência, não espere que isso mude o tempo em breve.

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